Santa Eulàlia… ¡copatrona de Barcelona!

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Hace dos semanas… ¡Barcelona se vio rodeada de luz (distintas escuelas de diseño idearon infraestructuras lumínicas que decoraron los distintos patios de nuestra ciudad), fiesta y celebraciones de todo tipo! Santa Eulàlia, la copatrona de Barcelona, junto a Santa Madrona y la Mare de Déu de la Mercè, celebraba su día y lo más destacable de ello, además del programa festivo que el Ajuntament de Barcelona preparó para esos días cercanos al 12 de febrero, fueron las largas colas en la catedral para bajar a la cripta que cobija su sepulcro!

 

Pero… ¿todos y todas sabemos quién es y qué relación tiene con nuestra ciudad?

Cuenta la historia que, en el siglo III dC y con una Barcelona bajo dominio romano, en aquel tiempo en que los cristianos aún estaban perseguidos, una joven de 13 años que vivía en los alrededores de Barcino, en lo que actualmente se conoce como el barrio de Sarrià, se negó a dejar de afirmar que era seguidora de Jesucristo.

Por ese motivo, fue perseguida, arrestada y condenada a 13 castigos, 13 por cada uno de sus años y cada cual más cruel y sangriento, de los cuales fue sobreviviendo uno tras uno y sin negar su situación como cristiana en ninguno de ellos.

Uno de ellos, por ejemplo, es el que tuvo lugar en la Baixada de Santa Eulàlia (¡seguro que en alguna ocasión habéis pasado por esta calle!), por la cual se la hizo bajar rodando dentro de una bota de vino repleta de cristales, clavos y objetos punzantes.

Pero encontramos muchos más, todos ellos representados en el sepulcro, obra de Lupo di Francesco y, dadas las características del escultor, siguiendo los preceptos italianos de la época, de la cripta de la Catedral de Barcelona, como podrían ser los azotes que recibió, el hecho que sus carnes fuesen abiertas con garfios, que la pusieran en pie sobre un brasero ardiendo y luego quemaran sus pechos, que le fregaran sus heridas con piedra o le arrojaran aceite hirviendo y plomo fundido. Además, la introdujeron en un corral con pulgas, la pasearon desnuda por las calles de Barcelona y, finalmente, la crucificaron en una cruz en forma de aspa.

Según la leyenda, es precisamente en la cruz que se produjo el milagro cuando, de golpe, se dio una gran nevada que tapó el cuerpo desnudo de la joven, evitando, así, las miradas del pueblo. Una vez fallecida, se dice que una paloma blanca salió de la boca de la jove y voló hacia el cielo, representando ese alma pura que murió defendiendo el Cristianismo.

La cripta de Santa Eulàlia se localiza bajo el altar de la Catedral de Barcelona, dedicada precisamente a Santa Eulàlia, y sólo se abre el día de la patrona, el 12 de febrero, momento en el que se hacen colas para poder acceder a ella.

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La visita a la cripta de Santa Eulàlia

El día de Santa Eulàlia, además de hacernos disfrutar de una fiesta de larga tradición, cuyas raíces se remontan a antes de la Guerra de Sucesión, momento en el cual su patronazgo fue substituido por el de la Mare de Déu de la Mercè, también nos permite entrar a la cripta de la santa patrona, un lugar normalmente cerrado al público que, decorado para la ocasión, nos muestra esa iconografía y técnica medievales, de claras influencias italianas, al tratarse de una obra de un maestro procedente de la Toscana, tal y como hemos destacado en unas líneas anteriores, que normalmente se encuentran escondidas.

Su iconografía gira entorno a escenas del martirio de la Santa.

 

De esta manera, en la tumba principal, encontramos el momento en el que la mártir es, por ejemplo, mutilada de sus pechos o su crucifixión en una cruz griega, pero también se relata el encuentro de su tumba en la zona que actualmente ocupa la Basílica de Santa Maria del Mar, en la antigua Parroquia de las Arenas, cuyo nombre proviene precisamente del hecho que en su ubicación se localizase el antiguo anfiteatro romano, allí donde, finalmente, Santa Eulàlia fue sacrificada y enterrada.

La tumba romana que se encontró en la Parroquia de las Arenas, en cuyo interior se hayan los restos de la Santa, no es la que podemos encontrar en primer lugar al entrar en la cripta, sino que se ubica en su parte posterior. Tendréis que bordear la tumba, pues, para poder encontrar el verdadero lugar en el cual se encuentran los restos de Santa Eulàlia.

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De Santa Maria del Mar a la Catedral

Hemos dicho que el cuerpo de Santa Eulàlia se encontró en la Parroquia de las Arenas… Si es así, ¿por qué actualmente se ubica en la Catedral de Barcelona?

La respuesta es sencilla… la Catedral de Barcelona, como catedral que era, debía contener los restos de su patrona.

Sin embargo, la importancia del traslado recae en otro hecho, en la leyenda que gira entorno a él.

Dice la historia que la tumba con los restos de Santa Eulàlia fue trasladada desde el Born o Barrio de la Ribera, ese barrio de pescadores que durante el Medievo tuvo tanta relevancia, hasta la Catedral de Barcelona, su ubicación actual, en una multitudinaria procesión, también representada entre la iconografía del sarcófago principal de la cripta.

Según se dice, justo en el preciso momento en el cual pasó por la actual Plaça de l’Àngel (plaza a la que la parada de metro Jaume I da salida y cuyo nombre proviene del ángel que se encuentra en uno de los edificios de la plaza), la tumba empezó a pesar tanto que fue imposible continuar su traslado. Este hecho fue el 10 de julio del año 1339. Según parece, cuando todos los asistentes se arrodillaron para rezar y conseguir proseguir con la procesión, el ángel San Miguel apareció en la plaza y señaló a uno de los canónigos que oficiaban la celebración. Éste, avergonzado, confesó que se había quedado un dedo del pie de la Santa para guardarlo como reliquia. Cuando lo colocó de nuevo en su sitio, de repente, la urna volvió a ser tan ligera como al principio y se pudo proseguir con el traslado.

A partir de ese momento, la plaza fue conocida por su actual nombre y, como recuerdo de este hecho, se decoró una de las casas con una imagen de bronce de un ángel que actualmente aún se conserva.

 

Pero… si Santa Eulàlia  sufrió tanto por el Cristianismo y la ciudad de Barcelona… ¿por qué acabó siendo la Mare de Déu de la Mercè la patrona de más relevancia quedando Santa Eulàlia como copatrona o patrona de invierno de la ciudad de Barcelona?

La decisión se remonta al año 1637, cuando, tras la plaga de langostas anterior a la Guerra dels Segadors (1640), el Consell de Cent pidió ayuda a la Virgen de la Mercè prometiéndole ser patrona de la ciudad si los libraba de dicho mal. En 1868, el Papa Pío ratificó la decisión.

La respuesta a ello fue el lanzamiento de piedras a las autoridades por parte de la población que estaba en contra de la decisión tomada. Es por este motivo que, a pesar de que se acabase fomentando la Mercè a la hora de celebrar las fiestas, por el buen tiempo del mes de septiembre, y por parte especialmente de Francesc Cambó, se decidió conceder a Santa Eulàlia el título de copatrona de Barcelona.

De todas formas, hay que tener también en cuenta el fuerte poder que tenía la Orden de los Mercenarios en la Barcelona de la época, causa paralela, pues, de esta decisión, especialmente durante la Guerra de Sucesión, momento en el cual se pusieron a favor de los Borbones, mientras que los barceloneses, durante el asedio, ondeaban el estandarte de Santa Eulàlia.

Es por todo ello que Santa Eulàlia llora cada 24 de septiembre, ni que sean pequeñas lágrimas, y que, por tanto, cada día de la Mercè llovizne o llueva un poco.

 

¿Dónde encontrar a Santa Eulàlia?

Pero la vida de Santa Eulàlia no es sólo visible en la Baixada de Santa Eulàlia o en la cripta de la Catedral de Barcelona a la que una vez al año podemos acceder, sino que hay otros dos elementos en la Catedral de nuestra ciudad que nos recuerdan su importancia como mártir y patrona de la ciudad.

El más curioso de ellos lo encontramos en su claustro. Se trata de las 13 ocas que viven tan campantemente en él, de tal manera que, cuando una de ellas muere, es relevada por otra para, así, conseguir que su número nunca varíe. 13 ocas en conmemoración a los 13 años de la mártir al morir. ¡Un aspecto curioso de la catedral y la ciudad que muchas veces nos pasa desapercibido!

Pero, por otro lado, sólo entrar a la Catedral de Barcelona, encontramos un segundo aspecto en el cual fijarnos, el gran coro decorado con un relieve y más imágenes del martirio de Santa Eulàlia, también a tener en cuenta durante nuestra visita a la Catedral.

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Finalmente, antes de concluir la entrada de hoy, sólo invitaros a visualizar un vídeo de lo más interesante en el que encontraréis todo lo que os acabo de contar explicado de una manera más detallada y también amena.

La Catedral de Barcelona, además de albergar curiosidades históricas, como el hecho de encontrar en ella la tumba de la reina Peronella o los hijos representados en forma de ángel del que fue mecenas en el s. XIX de su fachada, Manuel Girona, explica también elementos muy propios de la cultura barcelonesa y de nuestro pasado. Así, a pesar de que ya hayáis estado en ella en un sinfín de ocasiones, os invito a volver a entrar, a volver a descubrir algunos de sus secretos y, sobre todo, a volver a sentir el transcurso de nuestra historia. ¿Os animáis?  ;)

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